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miércoles, 5 de julio de 2017

Frankenstein, o el moderno Prometeo de Mary Shelley

Después de toda una vida con el arquetipo del monstruo con tornillos en las sienes rondando cada dos por tres a mi alrededor, por fin leo la obra original de la que proviene; una grata y muy recomendable experiencia ya que la creación de Shelley es una gran matriz base sobre la que se han construído innumerables versiones, casi todas ellas sobre celuloide, que han distorsionado y enrarecido de tal manera el original que es muy difícil distinguirlo de los añadidos.
Así veo que el auténtico Victor Frankenstein muestra tanto entusiasmo en obtener conocimientos científicos y poder llevar a cabo su soñada creación, como después una falta total de decisión para hacer frente a las ruinosas consecuencias de su afán por parecerse a Dios, acompañado de un ánimo depresivo que dan ganas de darle un buen bofetón para que espabile y deje de lamentarse, cosa que finalmente no sucederá. No quiere arreglarlo según las condiciones que le propone el monstruo para no hacer más daño a la humanidad, y sin embargo, parece que por ello tiene que sacrificarse él y los suyos.
Por otra parte, existe una extraña simpatía hacia el monstruo y la terrible carga de soledad y rechazo que tiene que soportar por haber sido creado con tan mal gusto.
Con esta lectura completo el triplete de obras maestras del terror según el maestro King (Drácula, Jekyll y Hyde y Frankenstein), de las cuales me quedo sin duda con Drácula como campeona con diferencia, aunque de las otras dos se aprende muchísimo también. En la que estamos tratando, el terror llega al pensar que algo o alguien puede hacer daño a los tuyos para compensar el mal causado por tus ambiciosas creaciones.
Y destacar, como en otras obras de Valdemar, el magnífico prólogo en el que se nos explica el proceso de creación del libro y de aquella mágica reunión en tierras suizas de donde surgió esta gran obra y otras de la literatura de terror. Gracias por ello.

martes, 27 de junio de 2017

Rosendo - De escalde y trinchera 2017

En este nuevo capítulo de la biografía musical del héroe inquebrantable de la guitarra rock en España, nos encontramos un Rosendo más íntimo pero no por ello menos combativo. Lo noto más poeta, llegando mucho más lejos de lo que puede parecer una simple rima fácil; escribiendo con excelsa caligrafía cada verso que conviene escuchar con detenimiento para sacarle todo el mensaje del que están repletos. El guiño de un arreglo de flauta en una de las canciones me trae a la memoria disputas de juventud del pasado, o quizás reconciliaciones del futuro o simple coincidencias del presente.
No me canso de repetirlo cada vez que hablo de él: nos encontramos ante el Cervantes de la música española, un custodio lleno de experiencias vitales y un concienzudo observador de la realidad que le rodea y que retrata como ningún otro es capaz de hacer. Que dure y por muchos años, oiga.

lunes, 19 de junio de 2017

Años salvajes de William Finnegan

Sin más preámbulos empezaré a elogiar esta obra desde el principio porque todo lo que contiene es bueno, o mejor dicho, cuatro veces bueno; ya que abarca varios campos y todos los maneja a la perfección.
En primer lugar, se trata de una biografía y como tal, nos muestra el desarrollo personal del autor desde su infancia hasta su vejez, describiendo todas las etapas intermedias de forma magistral. Desde el novato adolescente, pasando por una salvaje juventud plagada de experiencias con sustancias y distintas parejas hasta ir asentándose en los estudios y compaginar el trabajo con la familia y las aficiones; para ir envejeciendo de forma saludable y, lo que es más importante, aceptándolo sin depresiones. A esto se le suma el hecho de que la vida del autor ha coincidido con la mayor evolución del surf de todos los tiempos, por lo que además de ver crecer a Finnegan como persona, a la par vamos viendo como ha cambiado esta forma de vida en cuanto a modelos de tablas, formas de surfear y sobre todo pasando de ser una afición casi marginal y mal vista a convertirse en un "deporte" de masas y un negocio muy lucrativo.
En segundo lugar es también un libro de viajes. Viajes con un objetivo muy específico: encontrar y surfear la ola perfecta donde quiera que se encontrara y mantenerla en secreto el mayor tiempo posible parar evitar masificaciones y negocios a su costa. El autor no viaja como turista sino como viajero, integrándose de la manera menos traumática en las distintas culturas que se encuentra a su paso, describiendo sus costumbres y hábitos de vida.
En tercer lugar es un libro sobre el surf, una cultura que va mucho más haya del simple hecho de subirse en una tabla y divertirse sobre las olas. Es sobre todo una manera de vivir la vida junto al mar, leyendo las olas, el viento, las mareas, los arrecifes, las tormentas... Todo lo que influye en la creación de las olas y su disfrute, sin olvidar los incontables peligros que pueden llegar a ser mortales, no sólo por las inclemencias del tiempo, sino por las criaturas salvajes que habitan en las aguas marinas, como tiburones y letales serpientes venenosas. Ese enfrentamiento cara a cara con la naturaleza, de un minúsculo hombre con su tabla frente a una pared de agua que se alza frente a él y del que no se sabe si saldrá airoso gracias a su habilidad o muerto por tamaña osadía. Aparte del momento personal de vérselas cara a cara con olas enormes, describe también la relación con otros surfistas y toda la jerarquía y letra pequeña que existe a la hora de meterse en el agua y ponerse a remar, sobre todo si estás en tu zona habitual de surf o eres un extraño.
Y en cuarto lugar, muestra el crecimiento de un escritor en ciernes, compartiendo su forma de trabajar con sus progresos y tropiezos; cosa que los habituales del blog sabéis que admiro y agradezco. 
Por todo esto, me quito el sombrero ante esta gran obra que recomiendo a todos los que les guste alguna de las facetas anteriores, y si son varias, mejor que mejor.

jueves, 18 de mayo de 2017

American Gods de Neil Gaiman

Aprovechando que la serie de televisión basada en este libro está en pleno auge, voy a sacar a la luz las cuatro notas que tenía guardadas desde que lo leí por si a alguien le interesa saber algo más del origen de la serie. Podéis leer tranquilos que no voy a destripar nada... ni a nadie.
En primer lugar agradecer a Gaiman que comparta y divulge cómo escribe sus libros. Esta información es muy útil para alguien como yo que aspira a escribir algo decente algún día. Dicho esto, lo que parece una historia normal y corriente en la América profunda, pronto recibe el toque mágico de Gaiman y se transforma en algo genial cuando empiezan a ocurrir cosas de lo más extraño. Surgen conversaciones alucinantes derivadas de situaciones más alucinantes aún, que nos llevan a la conclusión de que nosotros, pobres mortales, no somos más que simples marionetas en manos de un caprichoso destino por llamarlo de alguna manera.
En resumen, nos encontramos ante un road book (si existe este término para denominar al equivalente literario de las road movies) a través de los Estados Unidos, escrito en un estilo que me ha recordado mucho al de Stephen King. Me ha llamado mucho la atención el hecho de que Gaiman introduce como personajes numerosas divinidades de varias religiones y que son las que le dan título al libro, pero nada del cristianismo salvo alguna que otra mención a Jesucristo. ¿Será algo personal o que no quiso meterse en líos? Si puedo algún día se lo pregunto.

jueves, 4 de mayo de 2017

El heraldo de la tormenta - La corona rota - El señor de las cenizas - Trilogía Steelhaven de Richard Ford

Siete caminos hicieron al andar siete personajes muy diferentes. Poco tenían que ver los unos con los otros pero todos llegaron a confluir en la ciudad de Steelhaven, unos porque ya estaban allí y otros porque allí fueron a dar. Esos caminos se cruzaron, se enredaron, se fundieron durante un trecho, se separaron y alguno desapareció por completo. Pasó el tiempo (o mejor dicho las páginas) y aparecieron nuevos caminos recorridos por nuevos personajes que también fueron a dar con sus huesos a Steelhaven. Volvieron a enredarse, fundirse, separarse y desaparecer. Así hasta que se acabaron las páginas del todo y algunos caminos fueron tan fuertes que sobrevivieron y mantienen su trazado, esperando a ser recorridos de nuevo, ojalá más pronto que tarde.

Gran descubrimiento por mi parte de Richard Ford y su obra. Sí, así de claro y rotundo me pongo a mí mismo todos los laureles ya que fue por cuenta propia que encontré sus libros y decidí leerlos sin ningún tipo de referencia ni recomendación. Un gran acierto que quiero compartir con aquellos que lean estas lineas y puedan ir un poco más sobre seguro. Porque aquí van a encontrar los ingredientes que nos gustan para estos libros: mucha espada, mucha lucha interna de sentimientos, un poco de magia, una pizca de amor y mucha sangre y muerte por todos lados, porque no corren buenos tiempos para la ciudad de Steelhaven, y a esta pléyade de personajes no se les ocurrió otra cosa que juntarse allí en el peor momento.
Aunque la trilogía está terminada, si a su término nos referimos, el autor ha dejado más de una puerta abierta a posibles continuaciones. Supongo que lo hará en otros lugares de los Estados Libres aprovechando buena parte de los personajes creados, a los que sin duda esperarán nuevas aventuras.
Así que no lo dudes más, busca tu lugar en la muralla de Steelhaven. Tú eliges el bando, pero estate bien atento a quien está a tu lado y asegúrate de si puedes confiar en ella o él, porque probablemente de eso dependa tu vida.

martes, 25 de abril de 2017

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde de R. L. Stevenson

A estas alturas de la partida no voy a contar nada sobre la trama de esta joya de la literatura universal, archiconocida por todo el mundo y con innumerables adaptaciones al cine y a la televisión. Sí voy a reconocer que posiblemente debido a todas estas versiones en distintos formatos visuales, no había tenido ocasión de leer el original hasta este momento, espina que me acabo de sacar con gran alivio. Y de esta lectura ha surgido una reflexión que es el propósito de esta entrada.
Ambientada, como no, en el magnífico escenario del Londres victoriano, con una sociedad llena de prejuicios y de estrictas fronteras entre las clases sociales, quizá no había otra salida que la química para dar rienda suelta a oscuras aficiones y perversidades impropias de alguien tildado como decente. Y aquí llega mi reflexión, metidos de lleno en el siglo veintiuno de las redes sociales y el internet omnipresente cual versión moderna del todopoderoso, donde abundan por doquier los Dr. Jekyll 2.0 en tantísimas y numerosas versiones que podrían extender hasta el infinito la serie de decimales. No sólo tendrían cabida aquellos que a través de seudónimos y clónicas cuentas de correo pululan por la red interpretando no sólo personalidades ocultas, sino incluso hasta cambios de sexo virtuales, mostrándose tan opuestos a lo que en realidad son. Además entrarían aquellos que sin ocultar su verdadera identidad, muestran una apariencia que nada tiene que ver con su auténtico carácter, sin necesidad de inventarse nuevos personajes. No me negarán que no saben de algún caso en el que conociendo al personaje real en cuestión, se han tirado de los cabellos y rasgado sus vestiduras al ver su perfil en las redes sociales. Ay, Señor Stevenson, si hubiera conocido estos adelantos en su época, que distinta habría sido su novela.

miércoles, 19 de abril de 2017

The Dictators NYC - Porta Caeli Valladolid 17-04-2017


Si encontrarse al bajista de la banda dormitando antes del concierto pudiera parecer un mal presagio de una actuación pobre o falta de intensidad, ya te digo que es un pensamiento erróneo. Desde el primer minuto Manitoba y su banda se metieron al público en el bolsillo dándolo todo como si de una banda adolescente se tratara, y aquí si que hay un error, porque muchos años de experiencia viajan sobre sus espaldas, repartiendo rock and roll lleno de energía por todo el mundo. Y dentro de ese gran mundo, el pequeño país donde vivimos y al que les gusta tanto visitar porque aquí se sienten queridos por un público que los venera, sabiendo de antemano que tienen asegurada una inyección de adrenalina rockandrollera que le sienta de maravilla a nuestros cuerpos añosos.
Para mí ha sido toda una experiencia sentir de cerca el poderío de estos neoyorquinos, en especial del Señor Manitoba, al que por fin he podido ver después de tantos años y de una incompleta visita a "su taberna" (ver enlace). Y después del concierto otro placer haber podido hablar con él (con poco entendimiento del inglés por mi parte) y hacernos unas fotos de recuerdo.
Espero que las fotos y los videos puedan reflejar lo que vivimos en el Porta Caeli la otra noche. Una sala que por cierto me gustó muchísimo y más aún rodeado de grandes amigos. Tranquilo Señor Manitoba, que a este ritmo el rock and roll está bien salvado.

martes, 28 de marzo de 2017

Thanks to Sons of Anarchy

Thanks to Sons of Anarchy for the entertainment given during the long time I've been recovering from my injured knee. It was a hard time for me and my family and the hours I spent watching the seven seasons was less painful.
Anyway, I'd rather have been more time riding bikes than staying in the waiting room of Saint Thomas Hospital, and more beer and gasoline than blood and gunpowder, but I know that living so close to law boundaries has its own risks.
Now that I know your philosophy and way of life, I admire your brotherhood and the aim to do your best when everything goes wrong and against you. It's really hard to conceal family life with dirty business and the amount to pay is too high or almost impossible for everybody, but you keep and trying everyday just to be honest with yourself and the way of life you have chosen, although it is in the opposite way than most of the people.
For all that, my gratitude and affect will always be with you. And everytime I see a couple of black crowes close to the road I can't hardly avoid thinking in you. Thanks again SOA, and never give up riding! 

jueves, 16 de marzo de 2017

La gracia de los reyes - La dinastía del diente de león 1 de Ken Liu

Muchas veces pienso que el poder es un ente con vida propia. Un espíritu que posee al hombre y lo transforma de manera grotesca y malvada, dejando poco parecido con lo que era en un principio. Da igual el origen y la condición inicial, el poder corrompe sin remisión a aquellos que consiguen llegar a él. Buena prueba de esta teoría es este libro, donde abundan ejemplos de lo más heterogéneo. No todo va a ser malo aquí, la obra también reune una gran cantidad de sabiduría oriental mostrada en frases y comportamientos muy útiles para nuestra vida. Y es curioso que a pesar de este marcado acento oriental, mi imaginación no haya conseguido crear imágenes en este sentido, sino que se ha ido sin remisión hacia el mundo árabe. A saber cuál es la razón.
Con una curiosa manera de contar la historia a través de los personajes y sus recuerdos en modo flashback, Liu da forma a una gran historia que va de menos a más, mezclando tecnología tipo steampunk en un mundo medieval, donde no faltan animales fantásticos y una familia de dioses de lo más caprichoso, que juegan sus propios intereses moviendo a las marionetas humanas con los métodos más sutiles y traicioneros.
Esperando visitar el muro de las tormentas a la mayor brevedad posible, aquí espero lamentando no poder haber asistido a la visita del autor a mi ciudad, hecho del cual me enteré a toro pasado como suele ser costumbre por desgracia en mi atareada existencia. Ojalá no se repita y me despoje por fin de este sambenito tan molesto e irritante.

sábado, 25 de febrero de 2017

El bosque animado de Wenceslao Fernández Flórez

De nuevo llego a un libro después de haber visto la versión cinematográfica, de la que por cierto tengo muy buen recuerdo y ha sido la causante de que me haya decidido a pasarme al papel. Suele ser un hecho que el libro supere en calidad al cine, y si la película me gustó, el libro mucho más. Imposible olvidar a mi añorado Alfredo Landa en el papel de Xan de Maltís, el bandido Fendetestas, y su grito de guerra ¡Me caso en Soria!
Aquí está el bosque animado, no tanto por toda la vida que contiene sino por las ánimas que pululan entre su follaje, siendo un exponente válido del realismo mágico. Y pronto nos damos cuenta de que el libro es un gran contenedor de historias y fábulas, y éstas últimas precisamente no han tenido cabida en la película. Nos hablan y nos cuentan sus vidas secretas los árboles y una gran variedad de animales: topos, moscas, perros, zorros, arañas, luciérnagas, gatos... Como por ejemplo las sabias palabras que le dijo la luciérnaga a la araña: “Hay que procurar el bien de los demás seres para ganar el amor de la madre naturaleza”. Cuando pasamos a la parte humana tengo la sensación de estarlo leyendo en gallego, pues con este acento suenan las palabras en mi mente. Son preciosas las descripciones que hace del clima y de la naturaleza y supongo que será porque no hay traducciones de por medio, que me deja un gran sabor a literatura de verdad.
Antes de terminar que no se me olvide que tengo pendiente ir a San Andrés de Teixido, que si no ya sé lo que me toca y no me apetece lo más mínimo.

viernes, 10 de febrero de 2017

Todo sobre Stephen King de Ariel Bosi

Si os gusta escribir y el proceso de escritura, este libro os encantará. Y si además sois seguidores de Stephen King, su lectura será una delicia, porque la labor que ha hecho este fan argentino de recopilación y estudio de la obra del autor de Maine no tiene precio.
Obra por obra, Ariel Bosi nos cuenta en qué se inspiró King y demás pormenores que tuvo que pasar hasta verla terminada y publicada. A toda su obra literaria publicada se suma lo inédito y lo que está por venir, y aquí nos damos cuenta de lo prolífico que es King, que tiene casi más obras guardadas en el cajón que en las estanterías de las librerías. Ariel nos muestra orgulloso sus ediciones de coleccionista, un vasto mundo al alcance de muy pocos, llegando a cifras muy altas que pagar para el que quiera hacerse con ellas.
Seguimos sumando con sus adaptaciones al cine, a la televisión y al teatro que son otra barbaridad, incluso algunas obras cuentan con varias versiones. 
También el autor ha recorrido tanto localizaciones de las novelas como de la propia vida personal de Stephen King, adjuntando al libro una especie de guía turística para el que se anime a conocer estos lugares tan emblemáticos. Por si fuera poco, ha viajado varias veces a conferencias y encuentros con el autor, al que ha tenido la suerte de conocer personalmente aunque sea brevemente. En lo que no ha tenido suerte es en conseguir hacerse una foto decente con él, puesto que o no le ha dado tiempo o alguien o algo se ha cruzado por delante del objetivo.
Como digo, una obra casi enciclopédica que abarca muchísimos aspectos que encantarán a los fanáticos seguidores ávidos de nuevos conocimientos y curiosidades sobre este mago de las letras que tanto nos gusta.

martes, 31 de enero de 2017

Let`s ride de Sonny Barger y Darwin Holmstrom

Siempre es útil coincidir con alguien que ya ha recorrido el camino. A través de sus recuerdos y memorias es posible aprender y conocer de antemano mucho de lo que encontrarás cuando seas tú el viajero. Un salvoconducto que aunque no evitará que tengas tus propios tropiezos, sí puede conseguir que sean más pequeños o menos dolorosos.
Sonny Barger es un venerable anciano que lleva más tiempo sobre dos ruedas que sobre sus propios pies. Años y años de experiencia destilados sobre el papel nos dan la oportunidad única de acceder a ellos, puesto que si no fuera por este formato, sería materialmente imposible hacerlo de otro modo. Algunos se estarán rasgando las vestiduras al darse cuenta de que Sonny fue un miembro importante de los Hell's Angels y mantiene sobre sus hombros una reputación que bien quisiera el propio diablo para si mismo. Olvida tus prejuicios y acompaña a Sonny sobre su moto. Saldrás ganando.
Sus consejos abarcan desde mecánica básica hasta qué moto comprar tanto nueva como de segunda mano, pero lo más importante y útil para mí han sido sus enseñanzas sobre conducción y todos los peligrosos imprevistos que te puedes encontrar en la carretera. Todo ello para rodar más seguro y alcanzar ese estado mágico de libertad que sólo se puede conseguir montando en moto.
Como curiosidad, choca oirle despotricar contra las Harleys, icono donde los haya del mundo motero americano y mundial, a las que sólo se mantuvo fiel porque era la única marca estadounidense que existía. Cuando aparecieron las Victory se pasó sin pensarlo a ellas. Lo que no sé es que hará ahora que esta marca ha dejado de fabricarse, supongo que con la edad que tiene seguirá disfrutando de ellas hasta el final, porque no dejará de rodar hasta que esté bajo tierra. ¡Gracias por compartir tus vivencias Sonny!

domingo, 15 de enero de 2017

Stranger Things

No soy mucho de ver la tele, pero dadas las circunstancias favorables y la llegada a mis sentidos de la existencia de esta serie con opiniones más que favorables consiguieron que diera el paso. Además, su relativa corta duración, ocho episodios de menos de una hora, disipó las pocas resistencias que pudieran quedar en pie. ¡Y cómo me alegro de haberlo hecho!
Porque han sido muchas las cosas buenas que ha traído de nuevo a primera fila de mi mente esta serie. Tremendamente ochentera, para bien o para mal fue la década de mi infancia y su sello quedó grabado a fuego para siempre sobre mí. Los guiños que hace a películas de culto como los Goonies, Poltergeist, Alien, ET; a libros de Stephen King como Cujo, El Resplandor, Carrie o El Cuerpo; y otras obras míticas como El Señor de los Anillos, Dragones y Mazmorras, Star Wars o los juegos de rol no podían caer en saco roto y rapidamente ganaron mi confianza y mi adhesión incondicional a la serie, sin olvidar que también incluye buenas canciones de los Clash o Bowie. Igualmente ha removido mi olvidada memoria conspiranoíca con temas tan intrigantes como los experimentos MK Ultra (desde aquí mis saludos a Iker Jiménez).
Absorbido por completo por la trama de misterio e intriga, los personajes de diversas edades con sus correspondientes problemas y vivencias me han llevado de la mano con total placer hasta el desenlace final, o casi, porque la puerta ha quedado abierta a una posible, y más que propable debido al éxito cosechado, continuación. Aparte de la banda de chavales protagonistas, me quedo con dos personajes para mí esenciales en la historia: el policía Hopper, al que la vida lo mandó directo al infierno bien empapado en alcohol con golpes directos al corazón; y el increíble profesor Scott Clark, que debería ser espejo y ejemplo para todos los docentes del mundo, siempre abierto a dar una respuesta y una complicidad por muy extrañas y poco convencionales que pudieran ser las preguntas de sus alumnos. Si hubiera más profersores como él, las cosas serían muy diferentes en este mundo.
Antes decía que la puerta a la continuación está abierta y no tengo muy claro si quiero que la crucen o no los Hermanos Duffer (creadores de la serie y a los que seguiré a muy corta distancia), porque esta temporada ha sido genial y quizá la siguiente no sea tan buena porque no puedan mantener el alto nivel alcanzado con ésta. Pero ¡qué demonios!, que nos quiten lo "bailao" y adelante con el riesgo y que mueran los cobardes.
Pase lo que pase, gracias a los creadores por una obra tan magnífica que no me canso de recomendar a todo bicho viviente con el que me cruzo. Combustible para mantener la llama encendida, aunque no creo que haya peligro de que se apague por el momento.
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